Seznam vojn: prvi v njihovem razredu na West Pointu



MHQ sodelujoči urednik Thomas Fleming , avtor knjige West Point: Moški in časi ameriške vojaške akademije , izbere najpomembnejše maturantske tečaje na akademiji.

1846
Sošolci se odpravijo



Ti 59 kadeti so diplomirali le nekaj tednov po začetku mehiško-ameriške vojne in večina se je odpravila na jug, da bi okusila prvi obsežni boj v državi. Dvajset jih je postalo generalov državljanske vojne, med njimi George McClellan, ki je v razredu zasedel drugo mesto. V Antietamu leta 1862 so McClellanov že tako razburljiv ugled skoraj uničili z divjimi napadi njegovega nekdanjega sostanovalca in najboljšega prijatelja Ambrosea Powella Hilla (ki je vstopil s 46-imi, a leto kasneje diplomiral).

Drugi v razredu: Thomas J. Stonewall Jackson, ki se mu je večina sošolcev zdela prehladna in nesramna, da bi poklicala prijatelja; in George Pickett, razredni kozel (imel je najnižje ocene), ki je postal razvpit, ker je vodil katastrofalno napad Konfederacije na pokopališče Hill v Gettysburgu.

1861
Koza, konjenik in genij



Ti možje so diplomirali v dveh serijah: ena maja 1861 in druga junija 1861, da bi sprejeli kadete, ki so zahtevali, da bi predčasno končali in se pridružili državljanski vojni. Skupaj so poslali 71 častnikov v vojsko Unije in 9 v polke Konfederacije. Najbolj znan je bil George Armstrong Custer, ki je bil konec junijskega razreda, vendar je skočil skozi vrste, da je do konca vojne postal general-major - pri 25 letih. V več bitkah mu je nasprotoval njegov tesni prijatelj Tom Rosser, ki je postal general konjenice Konfederacije, znan po drznih napadih.

Devet drugih je postalo generali, med njimi Judson Kilpatrick, ki je med njegovim pohodom po Gruziji vodil konjenico generalmajorja Williama T. Shermana; Emory Upton, ki je postal vplivni vojaški strateg z resničnim genijem za vojno, kot se je izrazil kolega general; in Adelbert Ames, prejemnik medalje, ki se je med špansko-ameriško vojno boril v številnih najpomembnejših vojnih bitkah in kasneje na Kubi.

1915
Starstruck



To je postalo znano kot razred, na katerega so padle zvezde. Več kot tretjina od 164 kadetov je postala generala - neverjetna številka se ni nikoli ujemala. Dva (Dwight Eisenhower in Omar Bradley) sta postala generala s petimi zvezdicami; dva druga sta postala generala s štirimi zvezdicami, še sedem pa generalpodpolkovnikov.

Zgodovina ima veliko opraviti s tem izjemnim zapisom. Ti diplomanti so se v prvi svetovni vojni borili kot poročniki in kapitani; sredi 50-ih so bili, ko je eksplodirala druga svetovna vojna - dobra starost za upravljanje z visokim poveljstvom. Ko sta se Eisenhower in Bradley povzpela v stratosfero, sta povišala moža, ki jima sta zaupala - vključno s številnimi nekdanjimi sošolci.

Kljub temu si je ta kadetski razred prislužil s trdim delom. Ko sem sredi šestdesetih let intervjuval Bradleyja, je rekel, da je Eisenhower zaradi cestnine v vojni premalo nastopil kot predsednik. Nihče ne razume, da je bil Ike zelo utrujen človek, je dejal. V teh letih v Evropi je delal po 28 ur, sedem dni v tednu. Vsi smo.

1952
Čez dve vojni

Ti kadeti so diplomirali v korejski vojni in 10 let kasneje postali viši poveljnik v Vietnamu. Rezultat so bili 4 podpolkovniki, 15 večjih generalov, 12 brigadirjev in 52 vijoličnih src. Med uglednimi v razredu: Michael Collins, ki je poveljeval pilotnemu modulu na Apolu 11 in prejel predsedniško medaljo za svobodo; in Edward White, prvi Američan, ki je hodil v vesolje.

1976
Obnavljanje ponosa vojski

Iz tega razreda je izšlo nič manj kot 33 generalov, med njimi Stanley McChrystal, slavni poveljnik specialnih orožij, in Ray Odierno, današnji vodja vojaškega štaba. Leta 2009 je McChrystal poveljeval v Afganistanu, Odierno pa je vodil stvari v Iraku po vzponu - prvič so sošolci opravljali tako dvojno dolžnost. Zaradi česar je še posebej omembe vreden nastop 76-ih, je žalostno stanje ameriške vojske, ki so jo podedovali po vietnamskem debaklu. Čeprav niso dosegli tako bleščečih zmag, kot smo jih videli v drugi svetovni vojni, so ti možje pomagali oživiti vojaški ponos in samospoštovanje.