Tobačni teror



7. decembra 1907 je v Hopkinsville, sedež okrožja Christian County, Kentucky, odjahalo od 300 do 500 moških, oboroženih in postavljenih v dva kolona, ​​vsi v maskah in belih krilih. Vnaprejšnje stranke so razorožile majhno mestno policijo, zasedle pisarni Cumberland Telegraph in Home Telephone ter dinamizirale tri skladišča, polna dragocenega požarno sušenega tobaka.

Medtem ko so skladišča gorela, so vmesniki uničevali pisarne Hopkinsville Kentuckian , lokalni časopis. Potem ko so premagali kupca Imperial Tobacco Co. in ranili zaviralca Louisville & Nashville Railroad, ki je poskušal rešiti goreči tovorni vagon, so se napadalci, nastali v mestu Ninth in Main, v središču mesta, vtaknili orožje in odjahali. Pregon 11 državljanov; dva od teh meščanov sta umrla v tekoči pištolski bitki. Nasilni časi, ki so vključevali napad Hopkinsville, bodo postali znani kot Vojne črnih krp in bodo vstopili v folkloro Christian County.



Hopkinsville, tovorni center za pošiljanje tobaka, ki ga opravljajo južne železniške proge L&N in Illinois, je imel glavno pridelek v regiji, imenovano Črni obliž - sev tobaka, ki je bil sušen zaradi gorenja trdega lesa, list pa je postal črn, in je dal okusen okus, ki je cenjeni uporabniki žvečilnega tobaka in njuhanja. Valjasti griči Obliža - v središču treh okrožij v zahodnem Tennesseeju in šestih okrožij v Kentuckyju - so zagotavljali dobro izsušena polja za gojenje tobaka, gozdovi hikorije in hrasta pa gorivo za sušenje ognja.

Pridelovalci velikih in majhnih - lastniki nasadov, njihovi delničarji in manjši samostojni kmetje - so pridelali in pokadili list, ki so ga gojili, in ga v balah pripeljali v lokalno skladišče. Kupci, ki zastopajo proizvajalce tobaka za žvečenje ali smrkelj, so na dražbi pregledali in oddali ponudbe za posamezne sklope. List temnega ognja bi bil zapakiran v svinjske glave in shranjen mesece in celo leta. Konkurenca za najboljši pridelek je bila močna.

Razbojnik baron
James Buchanan
Duke je ustanovil ameriško tobačno družbo, ki je poskušala zaviti na trg. (Smithsonian National Portrait Gallery)



V osemdesetih letih 20. stoletja je potomk tobačne industrije Severne Karoline James Buchanan Duke začel odkupovati in konsolidirati manjše proizvajalce v svojo ameriško tobačno družbo. Do zgodnjih devetdesetih let 20. stoletja je velikansko podjetje Duke v partnerstvu z britanskim Imperial Tobacco Company in italijanskim podjetjem Regie prevladovalo na trgu žvečilnih tobakov in krčilo konkurenco. Kmetom ni preostalo drugega, kot da pridelek pripeljejo v skladišče, ki ga nadzoruje American Tobacco, in sprejmejo ponujeno ceno, tudi z izgubo.

Enak vzorec se je igral v ameriškem kmetijstvu, saj je industrijska konsolidacija ustvarila proizvodne behemote, imenovane sklade, ki so narekovali cene žita, mesa in drugih surovin. Leta 1890 je predsednik Benjamin Harrison podpisal zakon o Shermanovem protimonopolnem zakonu, s čimer je začel več desetletij trajajoči zvezni boj proti skrbniškim skladom, kot je Duke's.

Za boj proti skrbniškim skladom so jezni kmetje na Srednjem zahodu in Zahodu organizirali Grange, Kmečko zvezo, Populistično stranko in druge ekonomske samoobrambne organizacije. Na jugu je upor dobil drugačen značaj, zlasti v Črni ploskvi, kjer so kmetje tobaka s temnim ognjem zahtevali grobo ekonomsko pravičnost v ognjeni kampanji, ki se je začela z vzvišenim namenom, a je pred izgorevanjem padla v krvav bes.



Leta 1903 pridelovalci v Black Patchu so morali nemočno stati, saj je skrbništvo znižalo cene za njihov list na štiri in celo dva centa za funt. V času trgatve leta 1904 so se sadilci lokalne elite, ki so se soočali z revščino, sklicali na sestanek v Guthrieju v Kentuckyju na meji s Tennesseejem. 23. septembra se je na tisoče zvrstilo v prazničnem vzdušju, da bi se pridružilo novoustanovljenemu zaščitnemu združenju planterjev okrožja Dark Tobacco, Kentucky in Tennessee. Hitrost združenja je bila preprosta: pridelovalci svojih pridelkov v temnem ognju ne bi dostavili American Tobacco, ampak združenju, ki bi list držalo, dokler kupci niso ponudili vsaj osem centov za funt.

Prekajeni po okusu: Delavci v zgodnjih devetdesetih letih prejšnjega stoletja tobak obesijo na temno žganje, preden ga zdrobimo v žvečilno obliko. (GlassHouse Images / Alamy Stock Photos)

Združenje je pošiljalo novake po vsej regiji, da so obiskali kmete v cerkvah, trgovinah in šolskih hišah. Lastniki velikih nasadov so v združenju videli edini način za ohranitev načina življenja; manj verjetno je bilo, da bodo samostojni beli kmetje nadaljevali, ker so videli, da kolektivno ukrepanje krši osebno svobodo. Na sredini so bili ujeti črni delničarji, mnogi med njimi nekdanji sužnji. Društvo ni povabilo črncev, da bi se pridružili; preprosto je pričakovalo, da bodo storili, kar jim je bilo naročeno.

Gospodarska realnost je spodkopala prizadevanja. Premožni sadilci bi lahko počakali American Tobacco in celo pomagali najemnikom, da bi se rešili, a majhni operaterji so se posmehovali, ker so hribovci takoj potrebovali denar, Dukejevi kupci pa so plačevali osem centov za preusmeritev pridelovalcev.

Združenje je poskušalo sramotiti, nato pa se izogibati preobrazbam. Trgovec, ki je govoril proti skupini, je izgubil stranke. Protisurji, ki so bili drugačni, so gledali, kako so njihove cerkve prazne. Javni obraz združenja je bil vsaj do belcev vljuden in miren, do vrhunca gibanja leta 1907 pa je 70 odstotkov kmetov Black Patch obljubilo zvestobo skupini.

Cene listov so začele naraščati, toda s svojimi globokimi žepi in ogromno kupno močjo je Duke izbiral pridelovalce, celo združenja stalnic. Sejalci so se soočali z enakim problemom kot sindikati: Kako uveljaviti solidarnost? Poskusili so enako taktiko kot organizirano delo: najprej prepričevanje, nato sila. Novembra 1905, ko so pridelovalci pobrali in pripravili pridelek za prodajo, je združenje sprejelo sklepe, da Kentuckian založnik Charles Meacham je kasneje pripovedoval:

Kmetje ... razglašamo in razglašamo naslednjo resnico: Od zloglasnih skladov, ki poslujejo v nasprotju z zakonom, je Tobačni sklad najbolj požrešen in zatiralski, saj oropa delavca in delničarja pravičnega cena za njegov edini pridelek.

Resolucija je najostreje obsodila pridelovalce, ki prodajajo American Tobacco. Kot združenje umaknemo podporo vsakemu človeku, ki z besedo ali dejanjem pomaga našim sovražnikom. Zdaj bi se začelo nočno jahanje.

Kolesarji so pripadali tajni paravojaški skupini, ki je oblasti nikoli uradno niso mogle povezati z združenjem sejalcev. Člani so se imenovali Tiha brigada in se organizirali v okrožne lože. Prisegli so, se naučili skrivnega stiskanja rok in si zapomnili gesla ter obljubili ostre kazni za vse, ki trgujejo s skladom. Samo David Amoss, zdravnik iz Cobba v Kentuckyju, je bil na sodišču kadar koli identificiran kot vodja brigade. Posnemali so Ku Klux Klan, člani so nosili bele krile in maske, ki so služile manj za skrivanje identitete kot za to, da so priče lahko prisegle, da niso prepoznale posameznikov, ki bi jih morda videli.

Pripravljen za akcijo: Nočni moški pozirajo v oblekah in kapucah, ki so jih nosili pri napadih. (Muzeji zgodovinskega okrožja Hopkinsville-Christian)

Kot prve cilje je spomladi 1906 brigada izbrala samostojne kmete, ki so trgovali z Dukeom. Pridelovalec, ki se opira na opozorilo, bi našel grozljivo pismo s podpisom Nočni jahači, pribiti na vrata hleva. Iste pomladi so budniki sabotirali neskladne pridelovalce, saj so okopali pod sadike tobaka ali zasadili sadike s soljo ali semeni trave.

Med grožnjami in napadi se je združenje zavzelo za solidarnost. Po vrsti odprtih sestankov je 24. septembra 1906 v Guthrieju potekalo drugo srečanje. Tokrat se je 20.000 ljudi udeležilo prireditve v počastitev kmetov, ki kljubujejo zaupanju. Druženje se je končalo z miljo dolgo parado sadilcev, veteranov Konfederacije in bellesov, ki so nosili šopke temnih listov. Nazadnje je prišel zadnji stražar s 1000 črnimi delničarji.

Kljub prvotnemu uspehu združenja pri včlanjenju 70 odstotkov pridelovalcev zaplat je bilo združenje edini način, da je premagalo zaupanje, 100-odstotno zvestobo, edini način za ustrahovanje. Združenje je kljub temu, da se je odpovedalo kakršni koli povezavi z nočnimi potniki, izrazilo sočutje do njihovih ciljev. Vzdušje je postalo bolj vroče in lože so začele izvajati oborožene vaje v vojaškem slogu.

1. decembra 1906 se je Princeton v zvezni državi Tennessee, 28 milj južno od Hopkinsvillea, zbudil ob pridušenih stopnicah 200 konj s kopiti, ovitimi v vreče. Klicatelji, ki so poskušali priti do lokalne telefonske centrale, so zaslišali osorni moški glas, ki je rekel: Nočni potniki so tu. Mesto je pretreslo mesto in dve skladišči tobaka sta zagoreli in uničili 75 ton nesocialnega lista.

Naslednji napad bi bil usmerjen višje.

V svojem časopisu se je Meacham, ki je bil tudi župan Hopkinsvillea, uredil proti ponoči. V strahu, da bodo naslednjič prišli v njegovo mesto, je lokalno četo državne garde Kentucky postavil v pripravljenost.

Miličniki so dolgo čakali . Nočni jezdeci so s fintami in dezinformacijami zmedli meščane in vojake, pošiljali so čete, da bi se infiltrirali v mesto, vendar niso napadali. Nelagodje je trajalo vse do petka, 7. decembra 1907, ko je dvojna kolona zamaskiranih moških z belimi krili padla na Hopkinsville. Vgrajeni oddelki so začeli akcijo, razorožili milico in policijo ter vljudno odvzeli prostost ženskim operaterjem Domofonske družbe. Napadniki so prerezali telegrafske linije in zasedli železniška skladišča ter zaokrožili nekaj ljudi na ulicah.

Po Meachamovih besedah ​​so kolesarji zažgali tri skladišča tobaka. Plameni so prižgali nebo, pazniki pa so jih uničili Kentuckian pisarni. Napadači so ustrelili in ranili železničarja. Po 30 minutah zloma so jezdeci s grobimi opozorili izpustili talce in se umaknili. Amoss, ki je krvavil iz lažje rane na glavi, je voznike odpeljal iz mesta, preganjal jih je posed.

Pekel za plačilo: Prebivalci Hopkinsvillea v Kentuckyju preučujejo ruševine tobačnega skladišča, ki so ga zažgali nočni jezdeci. (Muzeji zgodovinskega okrožja Hopkinsville – Christian)

3. januarja so nočni moški zažgali dve skladišči v Russellvillu v državi Kentucky, ki sta v lasti Luckett-Wake in American Snuff Company.

Ko se je bližala pomlad 1907, je brigada vladala Obližju, neobčutljiva za lokalne organe pregona in verjetno ne bo naletela na vmešavanje zveznih vojakov zaupajočega predsednika Theodoreja Roosevelta, ki je bil naklonjen kmetom in je okleval pri posredovanju v lokalnih zadevah. V Obliži so jezdeci udarili v majhnih pasovih, sežgali hleve, uničevali rastlinske gredice, kmetovali s konji in izginili.

Napadi Nightriderja niso bili vedno posledica cen tobaka in ohranjanja agrarnega načina življenja. Večino najhujšega nasilja z zaplatami so utrpeli Afroameričani, da bi jih terorizirali v skladu s pridružitveno politiko, jih pregnali, da bi belci lahko obdelovali zemljo, ki so si jo delili ali imeli v lasti, ali da bi preprosto ukrepali proti rasističnemu sovraštvu.

9. marca 1908 so nočni jezdeci izvedli racijo v stilu Klana na Birmingham v Kentuckyju, mestecu, ki je osvobodilo sužnje, zgrajeno med rekama Cumberland in Tennessee; prebivalci, ki niso pobegnili, so bili pobiti.

Ko so napadi postali bolj krvavi, se je kljubovanje razplamtelo. Neodvisni pridelovalci so ponoči varovali svoja polja in poskušali narediti zasedo vojakom brigade. Poskusi atentata so Amossa poslali pod zemljo; vodil je svoje sile pred skrivanje.

Brigada se je borila. Ko so se Dycusburg, Kentucky, kupec tobaka in poslovnež posmehovali združenju, so mu kolesarji požgali hleve, uničevali destilarno in ga brutalno šibali. Člani lože, za katere se je zdelo, da se kolebajo, so izginili, njihova trupla pa so kasneje našli v barjih ali vodnjakih - ali pa sploh ne.

Pritisk za akcijo se je povečal zunaj obliža. Louisville Courier-Journal je nočne voznike obsodil kot sramoto Kentuckyja in pozval k redu in redu.

Na novo nameščeni guverner Kentuckyja Augustus Willson je naročil več družb državne straže, da postavijo cestne zapore in izvajajo patrulje, ki omejujejo kolesarje. Toda to je povečalo tudi priljubljenost odmetnikov: Domačini so videli miličnike, večinoma planince z vzhoda države, kot okupatorsko silo. Pri aretacijah ni bilo nobene razlike. V zapor so šli samo tisti, ki so se borili s kolesarji.

Nekateri preživeli so pobegnili v rečna mesta Ohio, kot sta Metropolis v Illinoisu in Evansville v Indiani. S te varne razdalje so žrtve vložile civilne tožbe zoper bogate lastnike zemljišč, ki naj bi vodili budnike. Ker je šlo za meddržavne sodne postopke, so te tožbe postale zvezne zadeve, prijazni porotniki pa oprostilne sodbe niso več dani. Lože so morale zbrati sredstva za poplačilo sodb svojim kapitanom.

Konec leta 1908 je vojna v Črni krpi upadla, čeprav so se teroristična dejanja nadaljevala. Dražbe so se nadaljevale in cene listov so začele naraščati. Članstvo v združenju sejalcev se je zmanjšalo s 70 odstotkov pridelovalcev Black Patch na manj kot 50 odstotkov. Kolesarji so zbledeli, osem centov tobaka in lastnih presežkov so prenehali poslovati.

Leta 1911 sta odvetnik Commonwealtha Denny P. Smith iz mesta Cadiz v Kentuckyju in skupina lokalnih tožilcev pridobila obtožnice zaradi zarote in uničenja premoženja proti Amossu in Guyu Dunningu, sejalcu, ki je bil obtožen, da je drugi Amossov poveljnik. Sojenje v Hopkinsvilleu se je začelo 6. marca. Podporniki Amossa so se natisnili v sodni dvorani za 10-dnevno sojenje. Tako tudi žrtve napadalcev.

Tožilstvo je najelo priče, tako da je ponudilo imuniteto. Nekdanji nočni jezdeci niso pričali le o napadu v Hopkinsvilleu, temveč tudi o ritualih in postopkih brigad. Da, Amoss je bil general, Dunning njegov poročnik. Prsti so kazali na zemljevide in razkrivali skrivna mesta srečanj. Glasovi so recitirali nočne prisege.

Amoss je podal okrašeno obrambo. Bil je preprost podeželski zdravnik, ki je takrat dobavljal otroka ali si navezal rano, in tožilci so trdili, da je poveljeval nočnim voznikom.

Ne samo Kurir-Journal toda Ustava iz Atlante in New York Times poslal novinarje v Hopkinsville. Sodna dvorana je molčala, ko se je porota po 40 minutah premisleka vrnila s sodbo: Ni kriva po vseh točkah.

Dva meseca kasneje, maja 1911, je ameriško vrhovno sodišče ameriški tobačni družbi razsodilo nezakonito zaroto po zakonu Sherman. Duke je moral razbiti svoj imperij - toda na dele, ki jih je še vedno nadzoroval.

20. stoletje je bil težaven za obliž. Cigarete, narejene iz lažjega tobaka burley, so postale priljubljene, zlasti med moškimi, ki so služili v prvi svetovni vojni in izkoriščali dobiček iz temnega ognja. Pridelovalci so večkrat poskušali zadržati list, da bi zvišali cene, toda tobačna podjetja - še vedno velika, še vedno močna - so ponavadi imela na tisoče priskrbljenih prašičev, da bi pokrili morebiten primanjkljaj. New Deal je prinesel zvezne subvencije za blago, vključno s tobakom, ki so trajale do devetdesetih let. Ukinitev subvencij je pregnala številne male pridelovalce. Zdaj se tobak Patch goji v velikem obsegu, lastniki zemljišč pa sklepajo pogodbe s proizvajalci; vendar delavci list predelajo na staromoden način in ga v zaprtih hlevih sušijo na ognju iz trdega lesa z majhnim gorom.

Danes močnejši okus tobačnega tobaka izboljša brezdimne izdelke, vključno s tobakom za žvečenje in potapljanje, vlažnim in suhim njuhanjem ter švedskim izdelkom, imenovanim snus. Kajenje cigaret še naprej upada, prodaja brezdimnih tobačnih izdelkov pa se je povečala.

Deset desetletij starodobniki niso hoteli razpravljati o nočnih jezdecih, saj so se bali povračil ali ostajali zvesti prisegam pod žetveno luno. Zdaj pa šolarji v krščanski in drugih okrožjih v Obližju izvedo o nočnih jezdecih, ki so se borili proti osovraženemu zaupanju. Nekatere skupnosti ponovno uprizarjajo vojne črnih krp na letnih prireditvah. Ob koncu sezone 2015 je tobak, sušen s temnimi listi, gojen in predelan po metodah, ki bi jih prebivalci Patchov poznali že pred stoletjem, prinesel približno 2,70 dolarja za funt. ✯

Ta zgodba je bila prvotno objavljena v izdaji septembra / oktobra 2016 Ameriška zgodovina revija. Naročite se tukaj .