Jim Thorpe in stari muzej zapora - stranska vrstica: ameriška zgodovina aprila '00

Thorpe
Thorpe TO Obiskovalec mesta Mauch Chunk v Pensilvaniji si je leta 1876 začudeno ogledoval neravne terene in visoke gore, ki so ga obkrožale, in vprašal: Kako so ljudje tukaj sploh našli to mesto? Kljub temu je bila zaradi osrednjega premogovnega mesta to majhno vzhodnopensilvansko mestece ob reki Lehigh glavno prometno središče rudarske industrije države.



Do petdesetih let prejšnjega stoletja je premogovništvo upadalo, s čimer so padle sosednje skupnosti Mauch Chunk in East Mauch Chunk. V želji, da bi obnovili svojo blaginjo devetnajstega stoletja, sta se mesti odločili združiti, spremeniti ime in iskati način, kako pritegniti obiskovalce. Smrt slavnega ameriškega športnika, ki ni imel nobene povezave s tem območjem, jim je dala novo priložnost za življenje.

Ko je Jim Thorpe umrl leta 1953, v njegovi matični državi Oklahoma ni bilo dovolj sredstev, da bi mu postavil primeren poklon. Njegova vdova je, ko je med obiskom Philadelphije slišala o bližnji spremembi imena Mauch Chunkov, pristopila k mestnim uradnikom s predlogom. Če bi v svoji skupnosti organizirali primerno grobišče in spomin na njenega moža, bi lahko svoje novo mesto poimenovali po njem. Leta 1954 so storili prav to, v letih po tem pa je Jim Thorpe postal priljubljeno turistično mesto, ki je preplavljeno z obrtnimi in starinarnicami, umetniškimi galerijami in butiki. 20-tonski granitni spomenik v majhnem parku na vzhodni strani mesta označuje pokop slavnega športnika.

Thorpe
ThorpeEden od zgodovinskih znamenitosti Jima Thorpeja, ki stoji na hribu s pogledom na železniško postajo, je dvorec Asa Packer, ki ga je leta 1860 zgradil eden najbogatejših tajkunov v državi. Asa Packer je zaslužil z gradnjo lastnih kanalskih čolnov za premog na trg in kasneje podprl novo železnico Lehigh Valley.



Thorpe
ThorpeDrug zanimiv kraj je Muzej starega zapora, ki stoji visoko na hribu proti zgornjemu koncu glavne ulice (West Broadway). Od leta 1871 do leta 1995 je bil v zaporu okrožje Carbon County, kjer je bilo leta 1877 eno od mest usmrtitev Molly Maguire. 28 celic, v katerih je bila vsaka po dva zapornika, 16 celic za ječo in oskrbnikov bivalni prostor. V petdesetih letih so bile dodane tri celice za zapornice. Ko so se januarja 1995 odprli novi zapor v okrožju Carbon in stari zapor zaprli, so stavbo kupili lokalni prebivalci Thomas in Betty Lou McBride. Par je zapor obnovil in ga odprl za obiskovalce aprila istega leta. Hotel sem ohraniti del zgodovine. To je mejnik, je dejal Thomas McBride, mehko govoreč človek, ki je navdušen nad zgodovino Molly Maguire in včasih sam vodi oglede iz zapora.

Thorpe
ThorpeOd odprtja pred 128 leti se je v glavnem bloku celic zgodilo nekaj sprememb. Obiskovalci vstopijo skozi izvirna lesena vrata in jih čaka hladna rekonstrukcija vislic, na katerih so obesili vseh sedem Molly Maguires, usmrčenih v Mauch Chunku. 21. junija 1877 se je več kot 250 ljudi natlačilo v dva nivoja celic, da bi si ogledalo prvi krog usmrtitev. Novinarji so na zgornjem nivoju stali dobro razgledno točko, medtem ko so priče, uradniki in zdravniki sedeli v vrstah pred vislicami. (McBride je opozoril, da je večina zdravnikov na tem območju prosila za obešanje.) Obsojeni morilci, Alexander Campbell, Michael Doyle, John Donahue in Edward Kelly, so bili obešeni hkrati. Drugi član Molly Maguire, Thomas Fisher, je bil obešen 28. marca 1878; James McDonnell in Charles Sharp sta 14. januarja 1879 odšla na vislice.

Glavno območje zapora obdajajo celice velikosti 8 x 13 metrov, ki so zavarovane z dvema vratoma, zunanjimi hrastovimi ključavnicami in notranjimi vrati iz železnih trakov ter zaklenjenimi s palico in ključavnico. Celice, hladne in vlažne, ostanejo takšne, kakršne so bile, ko so jih zaporniki zasedli pred manj kot petimi leti. Glavno območje osvetljuje strešno okno, a pičla dnevna svetloba, ki doseže vsako celico, to stori skozi visoko, ozko, šest centimetrov široko okno, ki je zavarovano z rešetkami.



Glavna atrakcija zapora je celica številka 17, ki na steni vsebuje šibek odtis dlani. Po legendi je nekdo od Molly Maguires - bodisi Campbell ali Fisher - položil roko na steno in izjavil, da bo njegov odtis tam za vedno ostal v znak svoje nedolžnosti. McBride je dejal, da je bila stena v teh letih velikokrat očiščena in barvana, a se odtis vedno vrne.

Tako kot odtis roke tudi spomini na Molly Maguires nočejo zbledeti od Jima Thorpeja. Med lokalno parado na dan sv. Patrika vsako leto pripadniki starodavnega reda Hibernijcev (irska bratska organizacija) postavijo velik, zeleno obarvan krizantemski venec, vezan s črnim trakom, pred glavna vrata Muzeja starega zapora v spomin na moški, ki so bili tam obešeni.

Mollijev se spominjajo drugod po regiji. Zgodovinsko društvo okrožja Schuylkill v Pottsvilleu prikazuje dele vrvi, s katerimi so obesili moške, poskusne zapise in revolver, ki ga je uporabil nasprotnik Molliejev; in v nekdanjem sedežu domnevnega šefa Mollyja Jacka Kehoeja v Girardvilleu je zdaj lokal, ki ga vodi Kehoejev pravnuk. Da bi dobili občutek o pogojih, ki so jih doživeli Mollies in njihovi rudarji, se lahko obiskovalci ustavijo v muzeju za rudarstvo premoga št. 9 v Washingtonu v Lansfordu in si ogledajo zbirko rudarskih spominkov, medtem ko rudnik premoga Pioneer v Ashlandu ponuja oglede rudnika antracita.



Christine Techky

INFORMACIJE ZA OBISKOVALCE
Za več informacij o Jim Thorpeju in okrožju Carbon pokličite (888) JIM THORPE; za informacije o okrožjih Pottsville in Schuylkill pokličite (800) 765 -7282; in za več informacij o muzeju Old Jail, pokličite Thomasa McBridea na (570) 325-5259.