Pod vodstvom mornarice se je Plutokratova pomorska igračka spustila po galantni vojni ladji



Okrašen s tikovino in pozlačenim lokom, SS Hi-Esmaro je bil ponovno krščen za USS Niagara in se odpravil v boj z Japonci

Uničen zaradi zračnega napada se je pomožni ponudnik, ki je bil močno obremenjen s tovorom streliva, globinskih nabojev in letalskega goriva, v petek, 22. maja 1943., kopal v odprti vodi med Salomonovimi otoki in Novo Gvinejo. je zapustil ladjo. Kositrena riba, ki jo je namerno sprostila prijazna ladja, je sprožila eksplozije, ki so razpisale razpis na koščke. Kosi so potonili v južnem Tihem oceanu. Ladja, ki je izginila, in njen ubijalec usmiljenja sta pripadala ameriški mornarici. Čeprav je bilo napadalno plovilo, čeprav leseno olupljeno, bilo strogo vojaško - čoln Patrol Torpedo (PT), je bilo uničeno plovilo izdelano iz jekla in je imelo zapleteno kariero. Prvotno industrijska jahta, ki je bila bolj vajena gostiti velike posnetke kot strežati brisov, USS Niagara je bila naročena za čas. Zdaj je bilo njene vojne konec.

Manvilles, ki ga je posadila ekipa od 50 do 60 let, so se po valonih vozili na krovu ponosa oblikovalcev svojih motornih jaht. (Pomorski muzej Maine)

Dela na izletniškem plovilu, namenjenem za boj, so se začela julija 1928, ko je ameriški azbestni magnat Hiram Manville, lastnik podjetja Johns-Manville, položil polog za dizelsko jahto v Bath Iron Works v Bathu v Maineu. Do junija 1929, ko je večina prebivalstva Bath opazovala, da je 267-palčna, 1333-tonska ladja z belim trupom zdrsnila iz zibelke ladjedelnice v izliv reke Kennebec, so naročila za menjavo prvotno znašala 769.827 USD in presegala 900.000 USD - danes več kot 12,6 milijona dolarjev. Prvi zlogi imen očeta Hirama, hčerke Estelle, matere Romaine in Manvillea so vsebovali oznako njihove ladje - Živjo-Esmaro , isto oznako, ki jo je družina podelila na svojem 150 hektarjev velikem posestvu v Pleasantvilleu v New Yorku.



Švedski častnik in filantrop Grof Folke Bernadotte se je leta 1928 poročil s hčerko Manville Estelle (Foto Imagno / Getty Images)

Romaine Manville je krstila jahto, zgrajeno za užitek in prikaz stanja. Na krovu čolnov pod prostorom za mostove in karte je bila prednja paluba opremljena s sončno sobo, iz katere so imeli potniki neoviran pogled na to, kaj je pred nami. Na zadnji strani sončne sobe je bila kapitanska kabina, opremljena s kadjo in veliko garderobo ter brezžična soba. Lastnikov apartma, tudi na krovu ladje, je obsegal lepo opremljeno dvoposteljno kabino z dnevno sobo in kopalnico. Štiri druge dvoposteljne kabine so imele vsaka zasebno kopel. Živjo-Esmaro imel je tudi dve samostojni sobi ter nastanitve za služkinje in uslužbenke. Glavna krovna hiša je vsebovala umirjen, a privlačno okrašen glavni salon in jedilnico, opaženo v masivni tikovini. 24-letna Estelle Manville se je leta 1928 poročila s švedsko kraljevo družino; kopije krone tega naroda so visele nad posteljami kabine. Oblikoval arhitekt jahte Henry J. Gielow, Živjo-Esmaro imel dva Bessemerjeva dizelska motorja in sestrsko ladjo, Vanda , zgrajena hkrati za bostonskega vlagatelja. Posadka od 50 do 60, včasih tudi kirurg in brivec, je zaposlovala vsako plovilo.

F ali deset let Manvilles, člani New Yacht Cluba, ki so ga obilno izkoristili Živjo-Esmaro , pogosto za potovanje na jadranje in dirke posadke gor in dol po vzhodni obali.



Med priljubljenimi vnosi v jadralni koledar je bilo vsakoletno tekmovanje v veslanju Harvard-Yale ob reki Temzi v Connecticutu. Ciljna črta je bil most v notranjosti od Long Island Sounda, ki je povezoval rečni mesti Groton in New London, Connecticut. Kanuist Louis Grimmer (12), rojen v Grotonu, je 19. junija 1931 opazil jahto Manville. Posebej je občudoval tisti lok strižni lok in bosprit sirene.

Louis je veslal s prijatelji skozi gledalsko floto, zasidrano na cilju, ko so se gostje vkrcali Živjo-Esmaro poklical fante, Dobro jutro - kdo bo zmagal?

Harvard je štiriometrsko progo končal v 21:29, 13 sekund pred Yaleom. Louis Grimmer ni nikoli pozabil svojega pogleda Živjo-Esmaro. Včasih sem ponoči sanjal, kako bi rad imel jahto, kot je ta, in potoval po svetu, se je spominjal kasneje.



Jahta Manville je dvakrat prečkala Atlantik v Evropo, kjer sta Hiram in Romaine obiskala Estelle in njenega moža grofa Folkeja Bernadotteja. Nekoč se je švedska kraljeva družina pridružila Manvillesu na sredozemskem križarjenju. Spomladi 1939, ko sta prestolonaslednik Gustav Adolph in prestolonaslednica Louise obiskala New York, da bi odprla švedsko razstavo na svetovni razstavi, je Manville postavil kraljevski par na jahto. Istega septembra je Nemčija napadla Poljsko in Atlantik je postal bojno območje.

Po velikem naraščanju med veliko vojno se je ameriška vojska skrčila, še posebej mornarica, tesno obrobljena s pogodbami o nadzoru nad orožjem, dokler je ponovna mednarodna napetost tega ni obrnila. Leta 1938 je dovoljena količina ameriške mornarice začela naraščati. Do leta 1940 je imela mornarica približno 2000 ladij in si je želela pridobiti karkoli na površju, ki bi bilo dovolj uporabno za obalno patruljo in podobne naloge. Tistega oktobra je vlada kupila Živjo-Esmaro iz Romaine Manville za 150.000 dolarjev; sčasoma je več kot polovica 500-ih ladij v lasti članov New Yacht Cluba začela aktivno služiti. Takoj so se začela dela za preusmeritev Živjo-Esmaro v vojno ladjo na brooklynskem mornariškem dvorišču.

Elegantni Hi-Esmaro, ki je bil ponovno krščen USS Niagara, ko je bil prisoten v pomorski službi, je bil videti kot čoln v primerjavi z ustreznimi vojnimi ladjami, kot so križarke Leander (Nova Zelandija) na levi in ​​USS Chicago. (Poveljstvo pomorske zgodovine in dediščine)

Navdušenec v kanuju v Connecticutu Lou Grimmer se je pridružil mornarici. Ko je njegov rušilec končal križarjenje s pristaniščem v New Yorku, je dobil ukaz, da se pridruži posadki pištole USS Niagara (PG-52), kot skladiščnik. Nikoli ne bom pozabil vznemirjenja, ki sem ga prejel, ko sem se spustil do pristanišča in ugotovil, da je to staro Živjo-Esmaro, Je kasneje rekel Grimmer. Žalostilo ga je, ko je opazoval ladjedelniške ladjedelnice, ki so jahto transformirali v bitko, postopek, ki je žrtvoval ne le večino luksuzne notranjosti, temveč tudi tiste čudovite linije. Z drugimi mornarji zadolžen za lopatno čiščenje zasneženega pomola, pri katerem Niagara je bil privezan, Grimmer in sopotniki so prišli do premca, ko so delavci v postopku odstranjevanja nedrčne sirene, na katero smo bili vsi navezani, in smo jih zasuli s snežnimi kepami, kot da bi jih lahko ustavili pri dodeljenih nalogah. Jahta, ki je postala pomožna puška, je bila zdaj oborožena z dvema .50-cal. mitraljezi, pa tudi dve 3-palčni puški. Posadka je štela 136. Mornarica je Lou Grimmerja dodelila drugam.

Po naročilu v New Yorku januarja 1941, Niagara je bilo naročeno na jug. V Miamiju in Key Westu na Floridi ter v Guantanamu na Kubi so na nekdanji jahti živeli vojaški mornarji, ki so se urili za vojno s čolni PT. Vrnitev v New York na popravila, Niagara preselil v Newport na Rhode Islandu, da bi nadaljeval svojo spalnico v postaji Naval Torpedo. Avgusta 1941, dodeljen pacifiškemu gledališču, Niagara odpotoval v Pearl Harbor na Havajih. Plovilo je tam zasidralo 9. oktobra in patruljiralo po otokih do 29. novembra, ko je Niagara pridružil konvoju za spremstvo transportov in težki križarki USS Northampton v Cavite na Filipine preko Fidžija.

Sčasoma je bila Niagara poslana v južni Tihi ocean in nameščena v Noumei na Novi Kaledoniji. (Photo Usis-Dite)

Na morju, ko so Japonci napadli Pearl Harbor, Niagara , ki ni mogel slediti korakom z resničnimi bojnimi plovili, je moral Pearl prevzeti podporne naloge, kot so spremstvo konvoja in storitve kot razpis za eskadrilje PT. Aprila 1942 je čoln odplul proti vzhodu, da bi varoval pristope do Panamskega prekopa.

Prenovljeno tisto poletje v New Yorku, Niagara vrnil v Newport kot šolska ladja. Ko pa je vojna v južnem Tihem oceanu dobivala vse večji obseg in intenzivnost, je mornarica v tem gledališču, ki je zdaj polno eskadrilj čolnov PT, ki zahtevajo redno polnjenje z gorivom, potrebovala razpise - plavajoče ladje za oskrbo z gorivom in oborožitvijo ter storitve popravil. Opremljeni ladjedelniki Niagara z rezervnimi rezervoarji za gorivo, ki lahko sprejmejo 50.000 litrov. Konec novembra 1942 je Niagara plul proti zahodu preko Panamskega prekopa in Družbenih otokov, na poti uradno imenoval prvi razpis za motorni torpedni čoln mornarice, pomožno pištolo, patrulja (AGP-1). Posadka se je zasidrala v Noumei na Novi Kaledoniji 17. januarja 1943.

Kolonialna prestolnica francoske Nove Kaledonije Noumea je ponudila, kdor nadzoruje njeno pristaniško prevlado nad Koralnim morjem in južnimi Salomonovimi otoki. V zaščitenem sidrišču, ki je zdaj vitalna zavezniška pomorska in zračna baza, je bilo domovanje neizmerne armade. Ulice pristanišča so bile polne letalcev, mornarjev in marincev, pritrjenih na bojne ladje, letalonosilke, križarke, rušilce, ladje za popravilo in manjša plovila.

En prehodni prebivalec Noumee je bil Frederick Ludwig, dr.med. Domačin iz Michigana, rezervist mornarice, je v Port Huronu zapustil zdravstveno prakso in začel opravljati aktivno službo. Po naglici dvotedenske indoktrinacije v centru za usposabljanje Great Lakes je dr. Ludwig z ladjo Liberty odplul iz San Francisca, ko je novembra 1942 izkrcal Noumeo.

Zdelo se mu je smotrno, da se spoštuje protokol, tako da se po dolžnosti prijavi svojemu poveljniku, oblečenemu, kot je predpisal priročnik mornarice. 32-letni Ludwig je iz morske vreče potegnil zmečkano oblečeno formalno uniformo in oblekel svojo težko volneno obleko v modro modro obleko ter se v tropskih vročinah preznojeno potisnil do sedeža, kjer ga je nekdo odpeljal v zatemnjeno sobo. Ko je Ludwig vstopal, je zaslišal glas: Vstopi! Mladi zdravnik je ukazal s pozdravom silhueti v senci, rekel je poročnik Fred Ludwig, ki se javlja na dolžnost, gospod.

Policist z osvetljeno osvetlitvijo je stal.

Moj bog, sleči blues! je zalajal. Tukaj nosimo samo utrujenost in nikoli s kravato.

Prisoten je bil še en častnik.

Ste dr. Ludwig ravnokar dodeljen moji bolnišnici? Je vprašal kapitan Fred Conklin.

Da, gospod, je odgovoril Ludwig.

Na območju vojne se je celo viceadmiral William F. Halsey izogibal finim izdelkom, kot so mornariške uniforme. (AP fotografija)

Conklin je Fredu Ludwigu predstavil gostitelja, viceadmirala Williama F. Bull Halseyja, poveljnika Južnopacifiškega gledališča operacij. Tu smo, da se borimo v vojni, je rekel Halsey, ki je zdaj govoril s toplim glasom. Oblačenje v plašče in kravate je popolna izguba časa.

Iz Noumee so Halsey in podrejeni usmerjali ameriško ofenzivo v Solomonih, včasih pa so močno izgubili močni japonski floti. Boj v osrednjem Salomonu je bil intenziven. V bolnišnici v Noumei je dr. Ludwig videl večino žrtev teh spopadov. Primer malarije, ki se prenaša s komarji, je povzročil pacienta ameriškega borca ​​marincev in bodočega guvernerja Južne Dakote Joeja Fossa. Leta 1943 je bil dr. Ludwig ukazan, da prevzame naloge zdravnika na krovu AGP-1, namenjenega v osrednji Solomons. Zaposlil se je s skladiščenjem kirurških instrumentov in zalog ter se seznanil z vodenjem komisarije. Ludwig je za izboljšanje prezračevanja v prostorih za posadko nadzoroval namestitev zaščitenih vrat in žičnih mrež nad obodnimi vrati. Mornarica ni izbrisala vseh sledi Živjo-Esmaro Nekdanje življenje. Policistična zmešnjava je bila obložena s tikovino, s posteljnino in srebrom, ki so pripadali Manvillu, je dejal Ludwig. To je bil edini razpis, kjer je mojster lahko pritisnil gumb, celotna pregrada pa se je zložila nazaj in razkrila dodatno ležišče. 27. januarja 1943 Niagara odšel iz Noumee z motornim torpednim čolnom divizije 23, eskadrila 8. Po postankih pri Efate in Espiritu Santo je 17. februarja tovornjak zavzel postajo v Tulagiju.

Tiny Tulagi, ob večjem otoku Florida, je bil glavno pristanišče in upravno središče protektorata Britanskih Salomonovih otokov in eno najboljših sidrišč v 900 kilometrov dolgi verigi. Na začetku vojne na Tihem oceanu so sadilci kokosovega oreha Tulagi, trgovci, misijonarji in vladni uradniki bili na poti japonskih sil, ki so se pomikale proti jugu. Majhen garnizon avstralskih pehotnih vojakov je varoval civiliste in eskadriljo amfibijskih patruljnih letal ter pomagal temu, kar je zgodovinar Samuel Eliot Morrison poklical Gilbertovo in Sullivanovo vojsko 15 belcev, 5 kitajskih in 130 domačih policistov pri obrambi njihove baze.

Maja 1942 je t Avstralci so evakuirali Tulagija; Japonske sile so prevzele oblast. Zmaga zaveznikov istega meseca v bitki pri Koralnem morju je ustavila japonsko napredovanje.

Do takrat Niagara dosegel Tulagi, je bil otok ponovno zavzet in preurejen v bazo PT. AGP-1 in PT čolni, ki jih je nekdanja podprta jahta delovala v Tulagiju v relativni varnosti, čeprav je bilo sidrišče majhne flote v dosegu letala na kopnem, ki je uporabljalo glavni japonski bastion 650 milj severozahodno pri Rabaulu, v Novi Gruziji in druge sovražnike. držala otoke severno in zahodno.

Za prikrivanje se je posadka AGP-1 privezala severno od pristanišča na otoku Florida in se privezala na debla ob visokih bregovih reke Maliali z džunglo. Posadka se je vključila v razpisni cikel: popravila, obnavljanje rezervoarjev torpednih čolnov z vodo, gorivom, strelivom in orožjem, medtem ko je zagotavljala komunikacijske storitve za PT-je, ki so iz Tulagija odvajali na nočnih varnostnih patruljah okoli Guadalcanala.

Le 10 ° južno od ekvatorja so Tulagi pestile muhe, komarji ter vlaga in zastarel zrak, ki so se zgostili zaradi vsakodnevnega popoldanskega deževja. Poročnik Ludwig je poleg zdravljenja običajnih, a motečih tropskih bolezni - dizenterije, vnetja ušes, lišajev, glivic - zdravil bojne žrtve.

Opoldne v sredo, 7. aprila 1943, so opazovalci obale poročali o zloveščem vrvežu na japonskih letališčih v kraju Bougainville, 380 milj severozahodno: številna letala so se lotila goriva in bomb. Okoli poldneva je bilo potrjeno sporočilo, da na območju Guadalcanal-Tulagi pada ogromna japonska zračna flota. Piloti lovcev so se s Henderson Fielda odpravili na Guadalcanal, da bi prestregli več kot 170 japonskih napadalcev. Obrambi so se pridružile vse ladje in obale na Floridi, Guadalcanalu in Tulagiju. Japonske bombe so potopile oljne stroje USS Kanawah in USS Aaron Ward in kraljeva novozelandska korveta Moa in naredil škodo štirinajsti škuni, ki jo je zgradil britanski USS Erskine Phelps , najstarejša ladja z aktivno pomorsko službo v ameriški mornarici. Ko je devet dvočlanskih bombnikov Aichi Val pomaknilo Maliali na vrhu drevesa, so se na krovu postavili mitraljezci Niagara in minolovec USS Železnica , privezan zunaj razpisa, odprl ogenj. Svinčeni Val, poškodovan in goreč, je trčil in eksplodiral v mangrovah 1000 metrov od Niagara . Dva Valsa sta prišla skozi, četrtega pa zadel. Sledi beli dim, Val je strmoglavil za hribi na severu. Zadnji od napadalcev se je zatekel, vendar mimogrede skozi močan ogenj Niagara tudi oni so bili ustreljeni in strmoglavili v džungli.

Mladi pomorščak John F. Kennedy je imel privez na Niagari, medtem ko je čakal na poveljstvo čolna PT. (Fotografija CORBIS / Corbis prek Getty Images)

Po napadu je dr. Ludwig zdravil ranjene moške, predvsem zaradi opeklin, poškodb gelerov in stresa. Niagara nadaljeval svojo rutino. Popravila so se nadaljevala na plavajočem suhem doku. Na pristanišče vlade Tulagi so občasno prihajali zaloge in nadomestki. Čakajoči, da prevzame poveljstvo čolna PT, je na novo prispel poročnik (jg) John F. Kennedy na kratko pristal na krovu Niagara .

Maja 1943, ko so Halseyjeve mornariške sile v južnem Tihem oceanu nadaljevale počasen napredek proti severu in zahodu, je kapitan AGP-1, podpoveljnik David B. Coleman, dobil ukaz o ustanovitvi baze na otoku Woodlark, 500 milj zahodno od Tulagija in 150 milj z neizmernega otoka Nova Gvineja. Na britanski kmetijski postaji na otoku Malaita je Ludwig reproviziral, natovoril svež paradižnik, solato in fižol.

Posadka je na vrhu Niagara Skladišča in rezervoarji. Zgodaj zjutraj v petek, 22. maja 1943, so se odprle protipodmorniške mreže v pristanišču Tulagi in AGP-1, natovorjen s 50.000 litri letalskega goriva ter zalogami torpedov in globinskimi naboji, prešel v morje, v spremstvu šestih PT in vezan za otok Woodlark.

Do poldneva Niagara je zavihtel južno od Guadalcanala in plul proti zahodu. Ludwig je bil na kuhinji in je pričakoval solato z vrtov Malaita, ki bo spremljala opoldanski obrok.

Posadka Joseph Tropea je na straži opazil silhueto proti soncu: težki bombnik Mitsubishi 97.

Tropea je opozoril most. V trku so vse roke dirkale po dodeljenih postajah v zbor GENERAL QUARTERS ... GENERAL QUARTERS ... MAN YOUR BATLATIONS STATION. Ko se je Mitsubishi zapiral, je kapitan Coleman ukazal tesno zavijanje na desni bok s hitrostjo boka. Ko je 97 izpuščal štiri bombe, je Coleman naročil nihanje, ki ga je težko zaskočiti. Tri bombe so udarile vodo v desni bok, zadnja pa dovolj blizu, da je onemogočila krmiljenje ponudbe in odstranila 3-palčno pištolo. Nismo ga mogli trenirati, lahko pa smo ga dvignili, je dejal Tropea. Tako smo ves čas streljali, da nas ni spustil na nas.

Niagara je leta 1943 padel proti pravemu morskemu psu ob Guadalcanalu, potem ko so ga napadli japonski bombniki. (Poveljstvo pomorske zgodovine in dediščine)

Bomba se je odlomila. Posadka je zagnala krmiljenje. V manj kot uri se je isti 97 vrnil v spremstvu petih drugih letal. Ena bomba v vzorcu več kot ducata Niagara Napoved. Pretresi zaradi bližnjih pogrešanj so povzročili več škode, vključno s 14-palčno luknjo šest metrov pod vodno črto razpisa. Morska voda je začela poplavljati dve shrambi in prehod. Moč ni uspela. Mrtvi v vodi in nevarni za pristanišče, Niagara ni imel nobenega zatiranja proti napadu. Tolpe v strojnici so lahko sprožile enega od dveh glavnih dizlov. Pod krovi naprej so goreli požari. Ker je Coleman vedel, če se bodo prodajalne povečale, je ukazal, naj zapustijo ladjo.

Tropea je hotel oditi, ko je zagledal plamen v častniškem prostoru blizu omarice s strelivom. Z ladijskim kolegom sta prinesla gasilni aparat. Ko je moškim zmanjkalo zaviralcev gorenja, se je Tropea vrgel na drugo stran gasilnega aparata. Eksplozija bombe ga je strmoglavila po mostu in mu poškodovala eno koleno. Z drugim moškim sta nadaljevala z gašenjem, dokler jima policist ni naročil čez stran. Večina posadke je že opustila Niagara za rešilne čolne ali PT. Tropea, kasneje nagrajen s srebrno zvezdo za hrabrost, je zapisal, da sem bil zelo naklonjen tej ladji in bi naredil vse, da preprečim, da bi se spustila.

V strojnici sta mornarja Tommy Knight in Cotton Wheeler zaradi hrupa bomb in 20-milimetrskega ognja dobila nujni poziv. VITEZ IN KOLES, ZAŠČITITE MOTORNO SOBO! razglasil se je sistem. ČE JE ŠE DRUGIH PROSTOVOLJCEV, POSOJITE VITEZU IN KOLESU ROK, PREDEN ODPUSTITE LADIJO!

Poveljnik PT-110, poročnik Patrick Munroe se je spomnil japonskih pilotov, ki so nam pred odhodom dali veseli val. PTs 146 in 147 sta z nožem priletela proti razpisu in se zaprla na obeh straneh krme, da sta odpeljala še moške na krovu. Razpis je bil v hudi obliki - izklopljeni so bili generatorji, cevovodi prekinjeni, črpalke razbite. Prednja paluba je bila v plamenih, lok do mostu.

Kapetan Coleman je PT-147 odredil milostni udar. Torpedo je udaril sredi ladij in plamen bencina poslal 100 metrov visoko. Črn dim je za trenutek zakril plovilo, ki se je upognilo, lok in krma sta se zložila, preden je potonila pod val belega dima. Pod površjem je samotni globinski naboj detoniral z utišanim robom.

Niti enega Niagara V akciji je bilo ubitih ali težko ranjenih 136 moških. Reševalna plovila so jih pristala pri Tulagiju zgodaj naslednje jutro. Zapisi ameriške mornarice to kažejo 14 let po tem, ko so ga krstili kot luksuzno jahto Živjo-Esmaro USS Niagara prejel bojno zvezdo za službo v drugi svetovni vojni.