Ameriški zadnji živi trojni borec



Trojni bojni as in testni pilot Bud Anderson je ob svojem času legenda.

Tako kot milijoni drugih otrok iz obdobja depresije, ki so bili navdušeni nad poletom v zlati dobi letalstva, je tudi Clarence E. Bud Anderson mlajši odraščal za letali. V nasprotju z veliko večino pa bi sledil svojim sanjam o letu do stratosferskih višin in postal eden vodilnih ameriških lovskih asov.



Buddy, rojen v Oaklandu v Kaliforniji, 13. januarja 1922, je odraščal na kmetiji blizu Newcastla. Običajno so asi najstarejši ali samo sinovi, toda Bud je bil tretji od štirih otrok. Že zgodaj je razvil občutek samozavesti in samozavesti, ki bi mu dobro služil v karieri.

Na sadjarski kmetiji Anderson je bil v glavnem izoliran pred najhujšimi posledicami depresije, čeprav je njegov oče izgubil večino premoženja. Ko se je ozrl nazaj, je Bud rekel: V času, ko se je vse dogajalo, sem bil v najstniških letih, vendar se nisem zares zavedal. Hrane je bilo vedno dovolj in če so se rezanci in drobne polpete v vodi par noči zapored oglaševali kot juha, se ni bilo kaj pritoževati.

Decembra 1929, tik pred Budovim osmim rojstnim dnem, se je v bližini kmetije strmoglavilo letalo in Andersonovi so odhiteli na kraj dogodka v spremstvu Budovega najboljšega prijatelja Jacka Stackerja. Na srečo smrtnih žrtev ni bilo, fantje pa so uživali v ogledu trimotorja Boeing 80 od blizu.



Bud, ki ga zanimajo tudi avtomobili, si je med odraščanjem pridobil dragoceno mehansko znanje in se ukvarjal z avtomobili. Preživel je tudi svoj del avtomobilskih nezgod, vključno s časom, ko je z avtom zapeljal v družinsko garažo - ne da bi odprl vrata.

Bud je izkoristil program usposabljanja za civilnega pilota, ko je začel šolanje, in si prislužil zasebno licenco v J-3 Cub. Po dveh letih šolanja je začel delati kot civilni letalski mehanik v letališču Sacramento Air. Januarja 1942 je bil sprejet na šolanje za pilota, ko je osem mesecev pozneje pri 20. letih diplomiral iz Luke Fielda v Ariziji. Leta 1942 je sledilo usposabljanje borcev v Bell-u P-39, še vedno na čelu opreme. Ko se ozre nazaj, je komentiral: Pravzaprav sem užival '39 - bilo je hitro in izgledalo je dobro. Preprosto ne bi hotel vzeti v boj.

Marca 1943 je Bud dobil nalogo slive z novo ustanovljeno 363. lovsko eskadriljo 357. lovske skupine. Kot eden od svojih prvotnih kadrov je bil popolnoma sposoben, da postane bojni vodja, ko je skupina začela vojno. Na vprašanje o treningu taktike se je Bud samo nasmehnil in rekel: Kakšne taktike? Večina učnih predmetov samoukov, kakršen je bil, je vključevala usposabljanje na delovnem mestu: dirkanje s podganami, pri čemer so piloti drug drugega izzivali. Ni bilo treba dolgo vzpostaviti kljuvajočega reda, saj so bolj izkušeni piloti praviloma zasedli zgornje reže eskadrile.



Že zgodaj, se je spomnil Bud, so bile hotshots lahko precej tajne. Če si našel boljši način za nekaj, je pojasnil, da si ga običajno zadrževal zase, dokler se drugi fantje niso prijeli. Ko pa se je bližala možnost za boj, so starejši letaki sprejeli bolj vzgojen odnos do novih fantov.

Pravice do hvalisanja v častniškem klubu so nekaj časa zadovoljevale, vendar je to kmalu odneslo sekundo, ko je naučil krilce potencialno rešilne poteze. Seveda je bila v 2. svetovni vojni večina manevrov znana pod drugimi imeni, kot so danes - če so sploh imela imena. Visok ali nizek jo-jo ali zvitek z zamikom je služil istemu namenu pri P-39 ali P-51 kot zdaj pri F-15 ali F-16, toda takrat bi jim lahko rekli whifferdill ali chandimmelsnap. Ker so leteli le s P-39, so 357. piloti domnevali, da bodo poslani v Tihi ocean ali morda v Severno Afriko. Toda novembra 1943 se je skupina vkrcala na ladjo Kraljica Elizabeta in odpluli v Veliko Britanijo, kjer so bili možje navdušeni, ko so izvedeli, da bodo prvi leteli s P-51B Mustang s čudovitim motorjem Rolls-Royce Merlin. 357. je bila šele druga skupina P-51B, po 354. pa je bila dodeljena devetemu letalstvu. Ker je bilo spremstvo bombnikov na dolge razdalje tako zelo potrebno, je nova oprema odšla do Osmega, kjer je opravila prve misije februarja 1944. Enota je imela sedež v Leistonu, blizu Yoxforda na vzhodni obali Anglije. Lord Haw-Haw, nemški radijski propagandist, je 357. mesto pozdravil kot Yoxford Boys, ime, ki je ostalo.

Prvotno prikrit, Anderson
Prvotno maskirni Andersonov P-51D je na koncu druge bojne turneje prikazan v goli kovini s polnim semaforjem. (vljudnost Jim Anderson)

Danes bi bilo skoraj nemogoče doseči raven mladostnih izkušenj Buda in nekaterih njegovih kolegov. V boj je vstopil kot 22-letni kapetan, domov pa se je vrnil 23-letni major (najmlajši piloti v današnjih bojnih eskadriljah so verjetno 24-letni prvoporočniki). Bud velik del svojega uspeha pripisuje dvema dejavnikoma: skoraj 900 ur letenja, preden je vstopil v boj (večinoma v borcih), in obiskovanju treh orožarskih šol. Tretji je bil objekt RAF, ki mu je omogočil dodatno izpostavljenost bojnim manevrom v Mustangu in še bolj izostril njegovo strelsko oko.

Vizija je bila ključnega pomena za uspeh v zračnem boju. Rekel je, da sem zmožen prepoznati letala. Vedno sem bil dober v tem. Trenirali bi z diaprojektorjem, utripajočimi silhuetnimi slikami in na splošno sem jih vse identificiral, bang-bang-bang. Del tega verjetno izvira iz mojega navdušenja nad letali kot otroka, ki izdeluje makete. A del mora biti fizičen. Vedno sem verjel, da moje oči komunicirajo z možgani nekoliko hitreje od povprečja. In jaz želel da jih vidim. Mogoče bi bil nekoliko bolj motiviran kot večina. Pravzaprav je Bud še vedno preizkušal 20/20 na fizičnih nalogah, ko je bil že v 70. letih.

357. je bil natovorjen s talentom, poleg Bud Andersona se je lahko pohvalil s tremi asi: Leonard Kit Carson (18½ zmage), John England (17½) in Richard Peterson (15½). Skupno bi Yoxford Boys ustvarili 42 asov. Z 43 jih je premagala le 354. Pioneer Mustang Group.

Z 595 zračnimi zmagami se je 357. uvrstil na drugo mesto osmega letalstva za 56. skupino lovcev in na četrto mesto med vsemi skupinami ameriških vojaških sil v drugi svetovni vojni. Še bolj imenitno je, da je 357. številka svoj rekord zbrala v samo 14 mesecih borbe v primerjavi z dvema letoma borbe 56. leta. Toda ta uspeh je imel svojo ceno: v Budovem 363. eskadrilju bi polovico od prvotnih 28 pilotov pobili ali ujeli. Izgubil je nekaj svojih najbližjih prijateljev, vključno z otrokom Jackom Stackerjem, ki je bil umorjen med letenjem 55. skupine lovcev P-38 novembra 1943. Stackerjeva mlada vdova Ellie Cosby je imela pred Jackom le dva tedna pred odhodom v Evropo.

Izgubili smo veliko dobrih mož, se je spominjal Bud. Če fanta niste dobro poznali, je bilo: ‘Hej, težko je.’ To je bilo nekaj, na kar se je bilo treba navaditi in se spoprijeti z njim, še posebej, če si bil vodja. Moški so vas prosili za zgled. Skupina, eskadrila, let je bila vaša družina in družine niste mogli razočarati.

Dva izmed izgubljenih iz 363. družine eskadrilj sta bila kapitan Eddie Simpson, ki je bil prisiljen in ubit med delom s francoskim odporom 14. avgusta 1944, in kapitan Jim Browning, ki je umrl v trčenju z Me-262 dne 9. februarja 1945. Bud bi kasneje počastil njihov spomin z imenom sina Edwarda Andersona. (Danes Jim ohranja čudovit poklon 357. borbeni skupini na www.cebudanderson.com, enem najobsežnejših spletnih strani o enotah.)

Začenši s P-39 med treningi v državi, je Bud vedno imenoval svoje lovce Stara vrana nadaljeval od P-51B navzgor, tradicija, ki je prišla do njegovega končnega F-105D Thunderchiefa. Kljub staršem, ki so jim delali teetotalerje, je mladostni pilot spoštoval burbonko iz Kentuckyja, čeprav danes rad kačka, svojim baptističnim prijateljem povem, da je bilo moje letalo poimenovano za najpametnejšo ptico na nebu.

357. je stopil v boj po etapah. Sprva so njegovi starejši piloti leteli s 354. mestom. 20. februarja 1944 je Bud dobil zobe v Me-109G in zabeležil nekaj zadetkov. Čeprav je Messerschmitt pobegnil, je bil spodbuden začetek. Nato se je 8. marca Bud med spremljevalnim odhodom v Hannovr zapletel z novimi 109. V tesnem, težkem tekmovanju sta z nemškim pilotom odletela križajoče se poti in se v krožnem boju mimogrede podala, ne da bi lahko streljala. Leta kasneje je pripovedoval: Odločil sem se, da ga bom potegnil skozi Nemca, dokler ga ne bom videl, nato pa ga odpuščam, napeljem in upam, da bo letel skozi kroglo.

Potegnem se in okoli in sprožim hiter tok sledilca, ko izgine pod mano. Sprostim palico in on prileti v moj pogled. Vroče prekleto! Hladilno tekočino sipa nazaj v svoj drsni tok. Imam ga! In medtem, ko krekam, kot da sem ravnokar dosegel touchdown, ki je zmagal v Rose Bowlu, vrže krošnjo in reši. Njegova 109 gre naravnost.

April in maj sta bila v Evropi velika meseca in Bud je dosledno dosegal rezultate. 12. maja v bližini Frankfurta je manevriral na 109 mrtvih šest, s prstom na sprožilcu - samo, da je videl nemško reševanje. Svojo peto zmago je imel bolj za zmago kot za ubijanje, komentiral je, da bi postal as, ne da bi streljal v kolega, in v tem ni bilo veliko zadovoljstva.

Budov naslednji pasji boj bi bil precej drugačen. 27. maja je poletel v 109-letnico in eno hitro izrezal iz črede. To letalo je komaj padlo, ko se je Bud začel zapletati z najboljšim pilotom, s katerim se je kdaj srečal. Srečanje se je hitro razvilo v navpični boj, pri čemer je vsak človek odletel s svojim borcem do roba nadzora, pomolzel vsak prirastek energije, preden je prestopil, spuščal dol, da je povrnil hitrost, in ponovil postopek.

Po več teh vrtljajih, je Bud spremenil čas svojega nagiba, zaskočil na rep 109 in sprožil. Nemško letalo je padlo kot sef in eksplodiralo ob trku. Njegov pilot je bil nedvomno veteran, stari profesionalec, toda medtem ko so mu zgodovinarji ponudili, da ga poskušajo identificirati, je Bud dejal, da noče vedeti: Bil je samo nekdo, ki me je hotel ubiti, to je bilo vse.

Bud je bil prvi pilot v 357., ki je zaključil svojo 300-urno bojno pot; julija je domov odšel z 12¼ zmagami. Toda dva meseca pozneje se je vrnil na drugo turnejo in do konca dodal še štiri umore. Odkrito je priznal, da je pomanjkanje letalskih ciljev frustriralo konec leta 1944. Vojna je potratna in neumna, vendar sem užival v izzivih zračnih bojev, je dejal, in večina pilotov, ki sem jih poznal, se je počutila enako.

Anderson pozira z Lockheed F-104A Starfighter, medtem ko je po korejski vojni služil kot testni pilot v letalski bazi Edwards. (vljudnost Jim Anderson)
Anderson pozira z Lockheed F-104A Starfighter, medtem ko je po korejski vojni služil kot testni pilot v letalski bazi Edwards. (vljudnost Jim Anderson)

Poleg dobrega vodenja in bogatih izkušenj je imel 357. tudi izjemno vzdrževanje. Bud je upravičeno ponosen na brezhiben rekord svoje zemeljske posadke, ki mu omogoča letenje 116 misij v skupni 480 bojnih urah brez prekinitve. Spomnil se je časa, ko je po misiji pozno leta 1944 podal kratko besedo, in opozoril, da bi bilo treba sčasoma odvzeti oljčno sivo barvo, ker je bila večina Nemčije v tem trenutku prekrita s snegom. Stara vrana . Naslednje jutro je bil omamljen, ko je videl sončno svetlobo, ki se je odbijala od poliranega aluminija njegovega Mustanga. Otto Heino, Mel Schuenemann in Leon Zimmermann so ostali pokonci celo noč in ročno drgnili barvo s krpami, namočenimi v bencin. V tem procesu so si podrgnili večino kože z rok. Nihče jih ni prosil za to. Nihče ni pričakoval. Tudi po vsaki misiji jih nihče ni vprašal ali pričakoval, da bodo zamenjali svečke. Vsaka posadka tega ni storila. Ampak so. Stara vrana je bilo tako njihovo letalo kot moje. Ponosni so bili na stvari, ki jih je dosegla, kot jaz.

Ena od izgub, ki jo je utrpela skupina, se je zgodila januarja 1945, takoj po odhodu Bud-a domov. Pri pristajanju v Franciji je bil poškodovan 357. P-51, vodnik Schuenemann pa je bil tam odpeljan v AT-6 na popravilo. Ko se je vreme skoraj teden dni skrčilo, se je pilota AT-6 naveličalo čakanje. Ko se je poskušal prikrasti v Leiston pod nizkim stropom, je Teksašanca odletel v hrib. Mel Schuenemann je bil 357. edini nepridiprav, izgubljen na misiji, povezani z bojem.

Ko se je Bud vrnil domov, se je poročil z Ellie Cosby Stacker. Imela bi dva otroka, Jima in Kitty. Jim bi sledil očetovemu zdrsu in postal pilot druge generacije.

Leta 1948 je polkovnik Al Boyd, vodja letalskega preizkusnega oddelka v letalski bazi Wright-Patterson, opravil razgovor z takratnim majorjem Andersonom, ki je pozneje postal šef tamkajšnjih borbenih operacij. Eden najbolj inovativnih programov v njegovem mandatu je bil Project Tip-Tow, pri katerem so manjša letala povezovali s konicami krila z večjimi letali, da bi preizkusili teorijo plavajočih kril. Kot dokaz koncepta je Bud za učinkovito aerodinamično vleko letel s Culver Cadetom, povezanim s konico krila C-47. Ko so bile zgodnje težave odpravljene, se je projekt preselil na F-84, povezane z B-29, in zagotovil aerodinamične preskusne podatke za nadaljnji dokaz koncepta plavajoče plošče. Toda aprila 1953 je projekt trpel hud udarec, ko se je Thunderjet, ki je med letom povezoval, valjal obrnjeno v bombnik, kar je povzročilo izgubo vseh vpletenih letalcev (glej Projekt Tip-Tow , iz številke januarja 2012).

Še en Budov projekt je bil program FICON (Fighter Conveyor), pri čemer je bil RF-84 obešen pod trebuhom B-36. Recon borec bi se spustil z matične ladje, izvedel hitro fotografijo in se nato vrnil, da bi se zaskočil na snemljivi trapez bombnika. Čeprav je bil program uspešen, se je SAC odločil, da ga ne bo uporabljal, saj je v tem obdobju postalo običajno polnjenje z gorivom.

Bud, ki je bil neizogibno dodeljen Pentagonu, je vsako turnejo užival v skupnih enotah. V Koreji je leta 1956 služboval kot vodja operacij 58. krilnega leta in vodil 69. lovsko eskadriljo. Tako kot mnogi piloti njegove dobe je tudi Bud oboževal F-86. Saber je bil več kot le hiter, zabaven za letenje in lep na pogled, je poudaril. Bilo je fantastično v pasjem obračunu, ki je v tistem času lahko bičal karkoli v zraku. Ko so prišla letala z reaktivnimi letali, so nekateri menili, da je boj z psi nenadoma preteklost. Ljudje so govorili isto pred drugo svetovno vojno. No, F-86 in njegov sovjetski kolega MiG-15 sta se borila nad Korejo, tako kot dvokrilci prve svetovne vojne, in monoplani naslednje vojne.

Bombardiran in pripravljen za odhod, Anderson
Bombardiran in pripravljen za odhod, Andersonov F-105D 'Old Crow II' čaka na misijo leta 1970, ko je vodil 355. krilo taktičnega lovca. (vljudnost Jim Anderson)

Po vrnitvi domov iz Koreje je Bud nadaljeval poskusno letenje. V letalski bazi Edwards je postal šef letalskih preizkusnih operacij in namestnik direktorja letalskih preizkusov, pilotiral je z lovci Century Series in številnimi drugimi letali.

Bud je nato v svojo drugo vojno vstopil kot poveljnik 18. krila taktirnega lovca leta 1967. Njegov bojni swansong je leta 1970 vodil 355. krilo taktičnega lovca na Tajskem. Zaradi omejitev ciljanja je vodil misije Thunderchief zunaj Severnega Vietnama. , Včasih lahko v kaj vstopimo in dobimo žogo.

Ko se je februarja 1972 upokojil, je Bud dopolnil 30 let aktivne službe. Kmalu zatem se je pridružil podjetju McDonnell Aircraft kot vodja preskusnega centra Edwards AFB v podjetju, s poudarkom na novem programu F-15.

Bud se je status slavnega navadil že dolgo pred svojimi spomini, Leteti in se boriti , izšel leta 1990. V šestdesetih letih si je redno vzel čas, da je odgovoril na prošnje za avtograme in pogosto podpisoval fotografije na lastne stroške. Tudi vojaške naloge mu niso preprečile, da bi se dopisoval z vznemirljivimi mladimi in oboževalci vseh starosti.

Napisano s pomočjo nagrajenega športnega novinarja Joeja Hamlina, Leteti in se boriti je do danes prodal skoraj 100.000 izvodov. Budov račun je bil splošno priznan kot iskrena, zelo berljiva pripoved, brez udarcev v prsih, ki je pogosto značilna za vojaško pisanje. Višji zgodovinar letalskih sil Richard Hallion ga je označil za najboljše pilotske spomine iz 2. svetovne vojne in opozoril, da ga je obvezno prebral za vse svoje zgodovinarje.

Bud je bil sprejet v državo letalskih domov slavnih leta 2008. V tem pisanju je na drugem mestu med 150 živimi ameriškimi asi, ob njem pa sta bila mornariški letalec Alex Vraciu (19 zmag) in pacifiški pilot P-38 Bill Harris (16).

V zadnjih letih so tri generacije aerofilov spoznale Buda, ki še naprej zbira množice, kadar koli se pojavi v javnosti ali stopi na stopničke. Čeprav na splošno velja za mehkega gospoda, ima njegov govor vso neposrednost kot mejni strelec. Pravzaprav ne reče, nasmehni se, ko to rečeš, potem pa mu ni treba.

S 130 letali v svojih ladijskih dnevnikih Bud nadaljuje letenje z Mustangom skoraj sedem desetletij po tem, ko je prvič prevzel nadzor nad P-51B, s čimer je dodal še 7000 ur vojaškega časa. Vsaj štiri bojevnice so nosile njegovo Stara vrana oznake, vključno s čudovitim modelom B Jacka Rousha. Danes, pri 90 letih, Bud običajno leti spredaj v dvosedih, še vedno zelo poveljujoči pilot - in še vedno uživa v življenjski ljubezni z letenjem.

Pisatelj Barrett Tillman iz Arizone je avtor 45 knjig in več kot 500 člankov v revijah. Njegova zadnja izdaja je Enterprise: America's Fightingest Ship in možje, ki so pomagali zmagati v drugi svetovni vojni . Nadaljnje branje: Budovi spomini, Leteti in se boriti , katerega elektronska različica bo kmalu na voljo (glej cebudanderson.com za več informacij).

Prvotno objavljeno v izdaji maja 2012 Zgodovina letalstva . Če se želite naročiti, kliknite tukaj.